Forrajes

Forrajes

Forrajes

Que son los forrajes

Que son los Forrajes

Que son los Forrajes

Los forrajes son la fuente más económica de alimentación con la que cuenta un productor ganadero ya que bien cultivados y manejados pueden satisfacer perfectamente las necesidades de mantenimiento, crecimiento y producción del animal, en pocas palabras un adecuado manejo racional de los pastos y forrajes permite aumentar fácilmente la producción de carne o leche por unidad de superficie. Pero se debe tener claro que antes de poder ser aprovechadas por los animales y obtener todas las bondades que estos ofrecen (materia seca, proteína, vitaminas, minerales, Carbohidratos), estas deben alcanzar su máximo potencial productivo, por lo que se deben tener en cuenta que dependerá principalmente de factores  como: Fertilidad del suelo, Época del año, Especie, Edad, Tipo de pastoreo, Estado vegetativo.

Para facilitar el aprendizaje de este tema es importante tener claro el concepto que aquí se especifica tal como es el de Forraje aunque es un término sencillo pero de mucha importancia.

Definición de forrajes

Forrajes

Forrajes

Este término se refiere principalmente a pasto verde, pasto seco, cereales utilizados para la alimentación animal. La palabra forraje Viene del francés “Fourrage”, La cual fue introducida a nuestro idioma como forraje, que son toda aquella planta o residuo no procesado de esta que sirve como fuente de alimentación para los animales.

Por tanto, un forraje abarca a toda planta ya sea gramínea o leguminosa que son cultivadas, cosechadas y transformadas en cualquier tipo de conservación (heno, ensilaje, henolaje, amonificación), con el objetivo de alimentar a los animales. Hay que tener claro que las características de los forrajes dependerán principalmente del tipo especie, de las condiciones fisicoquímicas del suelo, el clima y el tipo de la producción ganadera para el cual sea destinada.

A los forrajes se le pueden adicionar restos orgánicos y minerales para aumentar su calidad nutricional. En cuanto a las especies forrajeras usadas con el fin  de suministrarle a los animales todos los nutrientes que necesita tanto para producción como para su mantenimiento fisiológico (materia seca, proteína, vitaminas, minerales, Carbohidratos), se pueden utilizar juntas las gramíneas y leguminosas y así poder brindar un alimento de excelente calidad.

Ventajas de los forrajes

  • Alto contenido de proteína, carbohidratos solubles, vitaminas, minerales
  • Se produce de acuerdo a las necesidades y puede sustituir a los concentrados.
  • Son muy apetecibles y fáciles de digerir por los animales.
  • Se pueden producir en cualquier época del año y cualquier tipo de ambiente.
  • Sus costos productivos son muy bajos e incrementan la producción de leche y carne.
  • Mejoran la producción en espacios reducidos y disminuye el uso de mano de obra.

Componente nutricional de los forrajes

Dentro de estos componentes encontramos

Materia Orgànica

Formada por nutrientes que en su estructura poseen Carbono, Hidrógeno, Oxígeno y Nitrógeno. Y si se presentara déficit o carencia total de alguno de estos nutrientes no sería posible general alguna función vital.

El Agua de los forrajes

Todos los alimentos contienen este elemento, el cual es fundamental ya que sin agua no hay vida. Sin embargo, el agua contenida en un alimento no es un componente valioso ya que no contiene ningún nutriente. La cantidad de agua que contiene un alimento se conoce como humedad, y entre más humedad contenga, su valor nutritivo será más bajo y será difícil lograr su conservación.

La Materia Seca (MS) de los forrajes

Es la parte del forraje que no contiene agua y está constituida principalmente por una parte inorgánica y otra orgánica. La parte inorgánica está constituida principalmente por los minerales calcio, fosforo y potasio que posee la planta y el componente orgánico es el que está constituido por proteínas, lípidos  carbohidratos y vitaminas.

Proteína

Son nutrientes orgánicos y esenciales de los alimentos en donde el componente principal es el Nitrógeno y posee muchas funciones en los animales Formación de tejidos (huesos, músculos, sangre, pie, etc). Y ayudan a la producción (leche, carne, semen, los óvulos, las hormonas de la reproducción) por lo que resultara imposible exigir un alto desempeño productivo y reproductivo a un animal con déficit de las mismas.

Vitaminas

Son compuestos orgánicos heterogéneos e imprescindibles para la vida que en general tienen la función de interactuar con los otros nutrientes para generar productos metabólicos y optimizar el rendimiento del organismo animal.

Grasas

También llamados Lípidos, que con la ayuda de las proteínas constituyen los nutrientes principales, fundamentales e importantes para la formación de tejidos de los animales (sistema nervioso, células, huesos, músculos, etc.).

Materia Inorgànica

Conocida como Cenizas. Cuando una pastura o un forraje se somete a altas temperaturas, el contenido de humedad primero se evaporara, para que después la materia orgánica pueda desintegrarse y obtener las Cenizas las cuales están conformadas por los minerales (Macrominerales y Microminerales).

Macrominerales

Son todos los minerales que el organismo requiere en altas Cantidades (Cloro Azufre, Sodio, Calcio y Fósforo).

Microminerales

Son aquellos minerales que aunque el organismo los requiere en Pequeñas Cantidades, esto no implica que no sean importantes (Selenio, Cobre, Cobalto Yodo y Hierro).

Carbohidratos

Se caracterizan ya que poseen en su estructura Carbono, Hidrógeno y Oxígeno, los carbohidratos aportan Energía la cual es altamente asimilable por los animales que la consumen y los podemos dividir en:

Almidones

se caracterizan debido a que su contenido de energía es mayor que la contenida por los azúcares, y lo podemos encontrar en alimentos como cereales, tubérculos (yuca).

Azúcares

por lo general se encuentran en alimentos dulces como la caña de azúcar y las frutas.

Fibra

se encuentra en todos forrajes principalmente en las pasturas. La fibra está formada por celulosa y hemicelulosa que constituyen lo que se denomina como el esqueleto de las plantas. En exceso, la fibra puede generar que un alimento consumido por el animal sea poco aprovechado, pero si se suministra en niveles adecuados ayudara a un mejor funcionamiento del rumen.

Figura.1 composición general de los alimentos.

composición de los alimentos.

Clasificación de los forrajes

Los forrajes se pueden dividir en se dividen en: Gramíneas, Leguminosas, leguminosas arbustivas (no son ni gramíneas ni leguminosas).

A continuación se puede leer toda la información sobre estos tipos de forrajes.

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